ANNONS

Arne Lilja bor sedan 1987 i Norrtälje.
Foto: privat

SM-ettan lyckades aldrig vinna Engelbrektsloppet

Han är Norbergs genom tiderna främsta längdskidåkare. En profil som hunnit bli 78 år men som fortfarande minns SM-triumfen 1970 som om det var i går. – Det var bara att åka och det kändes som att jag aldrig blev trött, berättar Arne – som dock aldrig vann Engelbrektsloppet.

Pratar man Norberg och skidåkning så handlar det ofta om Engelbrektsloppet som startade 1969 – men också om Arne Lilja, Sören Linder och Lennart Pettersson.
Bland annat vann trion ett silver vid SM-stafetten i Borlänge 1970.
Men SM-veckan för 52 år sedan handlade ändå mest om Arne Lilja.
– Då var jag nog i min bästa form. Det var bara att åka och jag blev aldrig trött, berättar Arne.
Han blir närmast lyrisk när han berättar om SM-veckan.
– Det var inte ofta som det kändes så under min karriär.

Arne vann tremilen på SM – men han blev även trea på 15 kilometer, fyra på femmilen och tvåa i stafetten. Lägg därtill att Norbergs AIF vann lagtävlingen på 15 och 30 kilometer.
Är SM-segern höjdpunkten?
– Ja, det måste jag säga. Men jag var också i riktigt bra form året efter när jag tog en silvermedalj på 15 kilometer. Då ledde jag med en halvminut när jag bröt båda stavarna med 2,5 kilometer kvar. Det sved verkligen.

Träningsdosen låg på 22-23 timmar i veckan, plus då att han skulle arbeta 40 timmar i veckan.
– Det var ofta man fick åka i mörker. När elljuset blev klart i Norberg blev det ett lyft.
Saknar du din aktiva karriär?
– Jag kan erkänna att det tog något år innan det släppte. På den tiden fanns det inte så många långlopp, annars hade jag kanske börjat med det.

Arne Lilja under storhetstiden. Foto: Engelbrektsloppet

Någon vinst blev det dock aldrig för Arne i Engelbrektsloppet.
– Jag ville förstås vinna, men jag hade otur. Ett år bröt jag en skida i Fragg, hade inte det skett hade jag vunnit.
Som bäst blev det en fjärdeplats för Arne – det var 1975.
I dag är Arne en glad 78-årig pensionär. Han bor kvar i Norrtälje, där han hamnade 1987 för ett arbete.
– Jag har haft en del fastigheter som jag nu sålt, numera är jag bara pensionär, berättar han.

Intresset för skidor finns kvar.
– Till 100 procent. Jag följer det mesta som visas på tv:n.
Arnes egen karriär tog slut 1975 och även om han vann en hel del fick han aldrig vara med på ett världsmästerskap.
– Jag skulle vara med 1970 i Tjeckoslovakien, men då blev jag förkyld. Jag skulle ha kört tremilen. Fyra år senare i Falun var jag aktuell, men fick problem med ryggen, berättar han.

Han besöker ofta Norberg och Engelbrektsloppet, mycket tack vare att han har sommarstugan kvar i Norberg.
– Jag försöker varje år åka hem för att se loppet.
Arne Lilja var också tävlingsledare i loppet 1978-85.
– En rolig tid och som mest hade vi 3 200 deltagare, minns han.

Facebook

ANNONS

ANNONS