ANNONS

För 40 år sedan tog de examen från highschool i Dallas. Nu har Susanne Hellström och Karen Sticksel träffats på nytt i Borlänge. “Det är som att vi aldrig varit från varandra”, säger Susanne.
Foto: Karin Diffner

De blev vänner för livet efter året på highschool

BORLÄNGE. För 41 år sedan möttes de första gången då Susanne var utbytesstudent i USA och bodde hemma hos Karens familj i Dallas. Sedan dess har de hållit kontakten. – Vi har ännu mera gemensamt i dag än när vi var 17, säger Karen Sticksel som nu besökt Dalarna under en vecka.
En vardagsbild från ett klassrum i Dallas tagen 1981 eller 1982. Susanne sitter längst till höger och Karen bredvid henne. Foto: Privat

Susanne Hellström öppnar dörren till huset på Solåkern i Ornäs med hunden Shira i famnen. Hunden har ett nytt halsband med Texas flagga på sig.
– Och jag fick det här av Karen, säger Susanne och pekar på förklädet som visar flaggan med den ensamma stjärnan.
1981 såg hon Texas flagga för första gången på riktigt då hon åkte till Dallas för att studera ett år som utbytesstudent.
– Jag ville se en annan kultur och USA lockade mig, men det var ganska ovanligt att vara utbytesstudent då, berättar Susanne.

Karen som då hette Keller i efternamn hade själv varit några månader som utbytesstudent i Danmark.
– Det kanske var därför som vi tog emot en student, men mina föräldrar ville också visa vår amerikanska livsstil och se hur andra levde, säger hon.
Karen minns vilken chock det var för Susanne att komma till det heta och fuktiga klimatet som är vanligt i Dallas i augusti.
– Hon kunde knappt andas och var så varm och så trött i början.
– Ja, det var som att komma till en bastu, fyller Susanne i och skrattar.

Här flankeras Susanne av två av döttrarna i familjen. Kathy till vänster och Karen till höger. Foto: Privat

Året hos familjen Keller och i highschool blev något alldeles extra för Susanne.
– Varje dag var speciell och den tiden har betytt jättemycket för mig. Jag lärde mig att ta människor, att vara positiv, öppen och inte se några hinder, säger Susanne.
Hon blev genast vän både med Karen och de två yngre systrarna men gick i en egen klass så att hon också fick “egna” vänner. 1982 åkte hon hem med många roliga minnen i bagaget och har sedan dess hållit kontakten.
– I början skrev vi brev och ringde ibland, men telefonsamtalen var så dyra på den tiden. När Facebook kom blev det ännu lättare att höra av sig, säger Karen.

De har också träffats några gånger under åren, både här, i USA och i Danmark. Senast Karen var i Sverige var 1989, så nu tyckte båda att det var dags.
– Jag tog min systerdotter Amy med mig och vi ska avsluta med några dagar i Portugal.
Förutom sightseeing i Borlänge har Susanne tagit med amerikanskorna till bland annat Carl Larsson-gården, Falu gruva och Tällberg. De har också shoppat och fått äta ett klassiskt svensk smörgåsbord.
– Vi har fått många goda mål mat här, säger Karen nöjt.

Just intresset för mat och dryck är något som de två vännerna nu insett att de har gemensamt, men också att resa och vad de vill uppleva när de reser.
– Jag brukar alltid gå in i en mataffär och ett apotek när jag reser för det kan se så väldigt olika ut, säger Karen.
– Och det är precis vad jag också gör, tillägger Susanne.
Nu har Karen åkt tillbaka till USA men de två gamla highschoolkompisarna har många planer på att fortsätta träffas.
– Vi har prata om att resa någon annanstans tillsammans, kanske i Frankrike, att Susanne ska följa med till Las Vegas på ett matresa eller till och med att jag skulle komma hit och jobba som engelsklärare, säger Karen.

En sak är klar – nästa gång kommer hon till Borlänge i januari för att vara säker på att det ska vara kallt.
– Vi fick order om att ta med långkalsonger, men dem har vi inte behövt, säger hon och ler.
– Om du kommer i januari kan vi åka skridskor, säger Susanne och tittar ut mot Ösjön.
– Kanske det. Jag har aldrig åkt skridskor, säger Karen.

Fakta/
Namn: Susanne Hellström.
Ålder: 58 år.
Bor: På Solåkern i Ornäs.
Familj: Ove, 56, och hunden Shira.
Yrke: Hemkunskapslärare på Ljungbergsgymnasiet.
Intressen: Mat och vin, resor och nya upplevelser.

Fakta/
Namn: Karen Sticksel.
Ålder: 58 år.
Bor: I en förort till Dallas i USA.
Familj: Hunden Mack.
Yrke: Pensionerad spansklärare.
Intressen: Mat och vin, resor och nya upplevelser.

Facebook

Populärt på webben

ANNONS